Definições

Por simplicidade, estudaremos a propagação da onda eletromagnética numa região do espaço onde não existem cargas livres nem correntes elétricas. Essa região poderia ser o vácuo ou o interior de algum meio dielétrico transparente, na situação em que as fontes que deram origem aos campos elétrico e magnético existentes se encontram muito distantes. Limitaremos a este caso particular devido as dificuldades matemáticas para resolver um sistema de equações de onda.